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Paysages et grands sites

Le Vercors se dresse à l’avant-poste des Alpes françaises. Quelques cols, des gorges profondes permettent d’accéder à un ensemble de paysages variés, mélanges de nature et d’espaces travaillés, sculptés par des générations d’agriculteurs, de pasteurs et de forestiers.

Ces paysages traduisent l’identité du massif du Vercors construite dans un contexte souvent difficile. Ils constituent un patrimoine inestimable qui concilie les valeurs du passé et celles du futur.

Les paysages du Vercors
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Vallées humides en berceau (les synclinaux) : ce sont de larges vallées habitées, bordées de longues croupes forestières orientées nord-sud. Les pâturages et les prairies jouent un rôle important par leurs surfaces et leurs jeux de textures végétales variés. La diversité des arbres anime ce paysage rythmé par les lisières. Les longues visions invitent au calme. Val d'Autrans © Poubertin Noël

Les grands plateaux dégagés : Ce sont des espaces d’aventure, appréciés pour leurs ambiances minérales et sauvages où l’eau est rare. Ils sont très recherchés par les randonneurs (hauts plateaux du Vercors, d’Ambel, du Glandasse…) qui recherchent l’ambiance de la haute montagne. Epaule Sud du Grand Veymont © Hytte Jean-Michel
 
 
 
Histoire de paysages

Pas de l'Essaure © Oddoz DanielLe Vercors n’est pas ce massif inexpu-gnable que l’on imagine. Depuis 100 000 ans, date des premières traces de colonisation humaine, des groupes humains l’ont régulièrement investi.

Cette terre d’accueil porte les traces du passage de ces petites communautés tel l’atelier de taille de Vassieux, il y a 4 000 ans.

Ce n’est qu’au XIIème siècle que l’empreinte de l’homme commence à marquer profondément les paysages. Dès lors, les domaines agricoles ne cesseront de s’agrandir et la population de croître.crue de la Vernaison © Assel Christian

Cette évolution atteindra son apogée au milieu du XIXème siècle. Le paysage est alors celui d’une montagne humanisée avec comme corollaire le développement des risques naturels liés à l’eau : érosion en amont et inondations en aval des bassins versants.

La politique nationale de restauration des terrains de montagne, de la deuxième moitié du XIXème siècle, jettera les bases de formation des paysages d’aujourd’hui par des reboisements, des reconversions agricoles (développement de l’élevage bovin), la création de nouvelles routes…

Plus récemment, l’évolution de l’activité agricole, conjuguée à l’influence des pôles urbains de Grenoble et de Valence, réduit les populations des villages et hameaux, laissant la part belle à la friche et à la forêt.

Les paysages du Vercors portent une multitude de traces témoignant d’un passé d’une grande richesse, comme un livre riche d’histoires.